Himnos de la historia: «En el monte Calvario»

Himnos de la historia: «En el monte Calvario»

- en Himnos de la historia
10014
14


Por: George Bennard.

Con el fin de enriquecer nuestro conocimiento como compositores cristianos continúo con la publicación de las historias detrás de los himnos más famosos de la historia cristiana. Estas impresionantes canciones han sido tan trascendentales para la vida de la Iglesia que seríamos insensatos sino reconociéramos su valor dentro de la himnología eclesial. Aunque a partir de los años 90´s surgió un movimiento musical que impactó Latinoamérica nunca dicho movimiento pretendió subestimar las grandes canciones que como pueblo de Dios nos han acompañado desde hace varios siglos. Por tal motivo, le invito a que lea estos artículos con hambre de aprender. Estudiar estas maravillosas canciones impregnará sobre su espíritu las motivaciones que los compositores de antaño tuvieron a la hora de componer. En esta oportunidad le presento la historia detrás de “En el monte calvario”.

“En el monte Calvario”
George Bennard.

El himno que estamos destacando es considerado generalmente como uno de los  himnos evagélicos más populares del siglo XX. Su popularidad alcanzó su punto álgido durante las campañas evangelizadoras de Billy Sunday y Homer Rodeheaver en las primeras décadas del siglo XX. Sin embargo, este himno todavía es sentimentalmente uno de los favoritos de jóvenes y mayores por igual.

“En el monte Calvario” lo escribió George Bennard un evangelista metodista en el año 1913.

George Bennard aceptó a Cristo como su Salvador personal a temprana edad. Tras la muerte de su padre, George tuvo que asumir él solo la manutención de su madre y cuatro hermanos cuando tenía tan sólo 16 años de edad. Esto hizo que le fuera imposible continuar una preparación adicional para el ministerio cristiano.

En lugar de ello ingresó como miembro activo en las filas del Ejército de Salvación. Bennard y su primera esposa colaboraron durante varios años como oficiales en esta organización. El compositor atribuía en gran medida a sus experiencias en aquel ministerio la inspiración que le llevó a escribir “En el monte Calvario”.

Aunque era autodidacta, Bennard fue ordenado con el tiempo, por la Iglesia Metodista Episcopal, donde su ministerio devoto fue altamente apreciado durante muchos años. También se involucró en dirigir cultos de reavivamiento.

Durante esa época atravesó una experiencia particularmente penosa, que le llevó a reflexionar seriamente sobre el significado de la cruz y lo que quiso decir el apóstol Pablo cuando habló de “participar de los padecimientos de Cristo” (Fil. 3.10). George Bennard comenzó a pasar largas horas de estudio, oración y meditación, hasta que un día pudo decir: “Vi al Cristo de la cruz como su estuviera viendo Juan 3:16 dejar la página impresa, tomar forma y representar el significado de la redención. Cuanto más contemplaba esas verdades, más me convencía de que la cruz era mucho más que sólo un símbolo religioso: era el verdadero corazón del evangelio”.

Durante aquellos días de lucha espiritual, el tema para “En el monte Calvario” empezó a tomar forma en su mente. Pero una voz interna parecía seguir diciéndole que esperara. Además, la presión de las obligaciones en la preparación de campañas impidió que Bennard finalizara el himno en aquel momento. Finalmente, sin embargo, empezó a concentrarse de nuevo en su proyecto, y pronto las palabras y la melodía comenzaron a fluir libremente de su corazón.

“La inspiración me llegó un día de 1913. compuse primero la melodía, pero las palabras del himno terminado fueron puestas en mi corazón como respuesta a mi propia necesidad personal. Poco tiempo después, la versión final fue dada a conocer en reuniones especiales”.

Se cantó el himno por vez primera usando la copia manuscrita de Bennard, y lo hizo un coro de sólo cinco voces en una pequeña iglesia. todavía se celebra en esta iglesia el “Día del monte Calvario”, y sobre una gran roca cercana están esculpidos los nombres de los cinco cantantes originales del himno y el significado de aquel memorable domingo de 1913.

Poco después de haber escrito el himno, George Bennard envió  una copia el manuscrito a Charles Gabriel, uno de los principales escritores de himnos evangélicos de aquel período. Las palabras proféticas de Gabriel fueron: “Le aseguro que oirá hablar mucho de esta canción, señor Bennard”.

Y se cumplieron al poco tiempo, al convertirse “En el monte Calvario” en uno de los himnos de más extensa publicación. Se ha grabado más que cualquier otro himno. En las cárceles y prisiones se la ha llegado a conocer como “El himno del prisionero”.

Después de escribir este himno, George Bennard siguió sus ministerio evangelizadores durante cuarenta años más. escribió otros himnos, pero ninguno de ellos recibió jamás la respueta que recibió “En el monte Calvario”. En 1958, a la edad de 85 años, George Bennard cambió su “cruz por una corona”.

Solo la eternidad revelará plenamente el número de vidas que Dios ha tocado a través de este himno evangelizador de expresión sencilla y fácil de cantar (1).

“En el monte Calvario”
George Bennard.

En el monte Calvario estaba una cruz,
emblema de afrenta y dolor,
y yo amo esa cruz do murió mi Jesús
por salvar al más vil pecador.

Coro:
Oh, yo siempre amaré a esa cruz,
en sus triunfos mi gloria será;
y algún día en vez de una cruz,
mi corona Jesús me dará.

Y aunque el mundo desprecie la cruz de Jesús,
para mi tiene suma atracción,
pues en ella llevó el Cordero de Dios
de mi alma la condenación.

En la cruz de Jesús do su sangre vertió,
hermosura contemplo sin par;
pues en ella triunfante a la muerte venció,
y mi ser puede santificar.

Yo seré siempre fiel a la cruz de Jesús,
su oprobio con él llevaré,
y algún día feliz con los santos en luz
para siempre su gloria veré.


Noel Navas.

Notas:

(1) Osbeck, Kenneth W. “Himnos dramatizados. Piezas teatrales que cuentas las historias de cómo nacieron algunos de los himnos predilectos”. Editorial Portavoz, Grand Rapids, Michigan, EE.UU. 1996. Pág. 147.

14 Comentarios

  1. este uno de mis coros preferidos, siempre cuando tengo la oportunidad de ministrar,Dios toca mi vida a travez de el, Gracias al pastor bennard.
    Bendiciones a todos.

  2. GIEZI: Gracias a ti también por comentar y visitar este sitio.

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  3. quisiera componer canciones para mi Papa Dios!

  4. DANIEL: Felicidades por tu deseo, aunque reconozco que este blog no es la panacea del tema de composición, sí te invito a leer estas series para comenzar a adentrarte en este mundo. Espero te sirvan:

    El génesis de una canción: http://www.laaventuradecomponer.com/category/genesis-de-una-cancion/

    La autopista de la composición: http://www.laaventuradecomponer.com/category/los-tres-carriles-hacia-una-cancion/

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  5. No tenía idea de la historia detrás de este himno. Excelente artículo.

  6. MILO: Ni yo, una gran bendición conocer estas historias. De verdad que sí.

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  7. Tremenda historia y tremendo himno.

    Gracias por brindarnos la información.

    Dios les bendiga.

  8. PEDRO: Gracias por comentar mano, un gusto saber que siempre visitas el blog.

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  9. ese himno es hermoso!
    de nuevo heme aqui por estos rumbos!
    saludos!

    Aly

  10. ALY: Bienvenida otra vez, je.

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  11. DANIEL CAMPOS

    NOTO QUE EN AQUELLOS TIEMPOS NO SE ESCRIBIAN CANCIONES COMO POR OFICIO (OSEA , NO ERA ALGOQUE PASARA MUY SEGUIDO) Y UNA CANCION PODRIA SER LA EXPERIENCIA DE TODA UNA VIDA Y IMPACTARIA A MUCHISIMA GENTE ;
    PERO DIOS SIGUE INSPIRANDO A NUEVAS GENERACIONES Y CADA VEZ LO CONOCEMOS MAS Y CANTAMOS MAS Y MAS DE LO QUE EL ES Y HACE EN NUESTRA VIDA.

  12. DANIEL: No estoy seguro que no compusieran por oficio, me parece que sí. Han de haber otras historias que lo confirmen. Lo que pasó con esta canción es que surgió deliberadamente y con la paciencia del caso. Gracias por comentar mi bro.

    Noel Navas
    La Aventura de Componer
    El Salvador.

  13. os habéis quedado cortos,en el libro (conflicto de los siglos,capitulo 11 de Ellen White)veréis la historia del himno «castillo fuerte es nuestro DIOS»,defensa maravillosa del Evangelio en tiempos de Lutero ,en estos tiempos,necesitamos,este tipo de experiencias.

  14. ernesto alatorre galvan

    Donde comprar este himnario y similares…supe hace muchos años de un himnario de este tipo por casa bautistavde publicacion…gracias por su articulo

Escribir un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Te podría interesar

Lo que siempre quise y nunca pude decir sobre el don de profecía (Décimo tercera parte)

Esta es la última entrada de la serie